17 abril 2015

La mirada de los perros y los lazos afectivos

El especial vínculo que existe entre el hombre y su mejor amigo, el perro, radica en un proceso hormonal que se activa cuando se miran y es similar al que se da entre una madre y su hijo, según un estudio que publica hoy la revista "Science"


Un equipo de investigación, liderado por Miho Nagasawa, de la universidad japonesa Azabu, ha comprobado cómo la mirada entre el perro y su dueño dispara en ambos los niveles de oxitocina en el cerebro, una hormona relacionada con los patrones sexuales y la conducta paternal y maternal. La oxitocina actúa también como neurotransmisor en el cerebro y se considera que tiene un papel importante en el reconocimiento y establecimiento de vínculos sociales, así como en la formación de relaciones de confianza entre las personas. 

El vínculo emocional de cómo miramos a los ojos es un proceso mediado por la hormona oxitocina. El estudio demuestra que dicha unión mediante la mirada también existe entre nosotros y nuestros compañeros animales más cercanos, los perros. Encontraron que la mirada mutua aumenta los niveles de oxitocina en los perros, un efecto que transfiere a sus propietarios. Los lobos, que rara vez se involucran en el contacto visual con sus cuidadores humanos, parecen resistentes a este efecto.

El bucle positivo de Oxitocina mediante la mirada y la coevolución en el vínculo entre perros y humanos
por: 

Miho Nagasawa 1 , 2 , Shouhei Mitsui 1 , Shiori En 1 , Nobuyo Ohtani 1 , Mitsuaki Ohta 1 , Yasuo Sakuma 3 , Tatsushi Onaka 2 , Kazutaka Mogi 1 , Takefumi Kikusui 1
 

1  Departamento de Ciencia Animal y Biotecnología de la Universidad Azabu, Sagamihara, Kanagawa, Japón.  
2  Departamento de Fisiología de la Universidad Médica Jichi, Shimotsuke, Tochigi, Japón. 
3  Universidad de Tokio Ciencias de la Salud, Tama, Tokio, Japón.

Mire en mis ojos
Los perros podrían haber adquirido durante su domesticación los modos de comunicación humana a través de la mirada mutua. Se demuestra en el comportamiento de los perros, pero no de los lobos, un aumento de las concentraciones urinarias de oxitocina en los propietarios, que en consecuencia facilitaron la afiliación de los propietarios y el aumento de la concentración de oxitocina en los perros. 

Además, la oxitocina administrada por vía nasal aumentó el comportamiento de mirar en perros, que a su vez incrementó las concentraciones urinarias de oxitocina en propietarios. 


Estos hallazgos apoyan la existencia de un lazo entre especies positivo, facilitado por la oxitocina y modulada por el mirar, que puede haber apoyado la coevolución de unión entre perros y humanos mediante la participación de los modos comunes de comunicación de apego social.Los perros son más hábiles que los lobos y los chimpancés, los respectivos parientes más cercanos de los perros y los humanos, en el uso de comportamientos comunicativos sociales. 

Más específicamente, los perros son capaces de utilizar la mirada mutua como herramienta de comunicación en el contexto de las necesidades de ayuda afiliativa con otros. La evolución convergente entre humanos y perros puede haber dado lugar a la adquisición de los modos de comunicación en humanos como en perros, posiblemente como un subproducto de los cambios de temperamento, como el miedo y la agresión.





Esta idea da implicaciones interesantes que los perros fueron domesticados por cooptar los sistemas cognitivos sociales de los seres humanos que están involucrados con el apego social. El desarrollo de los modos sociales cognitivos humanos únicamente puede depender del temperamento y la afiliación social y por lo tanto puede haber evolucionado de forma diferente a las de los chimpancés y los bonobos. 

Por lo tanto, si bien existen los seres humanos y los perros en diferentes ramas del árbol evolutivo, pueden haber adquirido de forma independiente la tolerancia entre sí debido a las alteraciones en los sistemas neuronales que median afiliación. Estas alteraciones pueden estar relacionados con características paedomórficas en perros, lo que les permitió retener un grado de flexibilidad social y tolerancia similar a la de los seres humanos; por lo tanto, es plausible una relación de afiliación específica desarrollada entre humanos y perros a pesar de las diferencias entre especies. 

Este cambio frecuente de relación social puede haber habilitado la convivencia entre los humanos y los perros y el eventual desarrollo de modos de apariencia humana en la comunicación social en los perros.  

La mirada juega un papel importante en la comunicación humana. No sólo facilita la comprensión de la intención del otro, sino también el establecimiento de relaciones de afiliación con los demás.  

En los seres humanos, la "mirada mutua" es la manifestación más fundamental de apego social entre una madre y su bebé. La oxitocina materna se asocia positivamente con la duración de la mirada de la madre al niño. La oxitocina juega un papel primordial en la regulación de la vinculación social entre la madre y el bebé y también entre parejas sexuales en las especies monógamas. Por otra parte, la activación del sistema de la oxitocina aumenta comprensión social e inhibe la actividad inducida por el estrés del eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal. 

Por lo tanto, se ha sugerido que estas funciones pueden facilitar la interacción diádica, tales como la fijación de un bucle positivo mediante oxitocina y los comportamientos maternos entre la madre y el bebé. La crianza materna activa el sistema de oxitocina en el lactante, mejorando así la unión; este apego a su vez estimula la actividad de oxitocina en la madre, lo que facilita aún más la conducta maternal. Debido a que el establecimiento de un bucle positivo oxitocina mediante, requiere el intercambio de señales sociales y el reconocimiento de un socio en particular, el estudio de la unión mediada por oxitocina se ha restringido a relaciones intraespecies. 

La relación entre perros y humanos es excepcional, ya que es una forma de unión entre especies. Los perros pueden discriminar a los seres humanos individualmente. Además, los perros muestran un comportamiento claramente diferente hacia los cuidadores, en comparación con los lobos criados a mano. La interacción con los perros confiere un efecto amortiguador social para los seres humanos y del mismo modo, los perros también reciben más efectos amortiguadores sociales de la interacción con los seres humanos que de sus congéneres. La interacción táctil entre los seres humanos y los perros aumenta las concentraciones de oxitocina periféricas en los seres humanos y en los perros. 

Además, la interacción social iniciada por la mirada de un perro aumenta la oxitocina urinaria en el propietario, mientras que la obstrucción de la mirada del perro inhibe este aumento. Estos resultados demuestran que la adquisición de la comunicación social similar a la humana mejora la calidad de las interacciones de afiliación humano-perro, lo que lleva a la creación de un vínculo entre perros y humanos que es similar la relación madre-hijo. La hipótesis de que un bucle positivo oxitocina mediante, que se originó en el intercambio dentro de una especie de señales de afiliación social, actúa sobre los seres humanos y perros, ha coevolucionado en los seres humanos y los perros y facilita su vínculo. Pusimos a prueba la hipótesis de que existe un bucle positivo mediante oxitocina entre humanos y perros, que está motivado por la mirada. 

En primer lugar, hemos examinado si el comportamiento de un perro mirando e interactuando con su dueño durante 30 minutos, afecta las concentraciones de oxitocina en orina. También se realizó el mismo experimento usando lobos criados a mano, con el fin determinar si este bucle positivo ha sido adquirido por la coevolución con los humanos. 
En segundo lugar, a fin de determinar si la manipulación de la oxitocina en perros mediante la administración intranasal mejoraría su comportamiento mirando a sus dueños y si este comportamiento afectó las concentraciones de oxitocina en los propietarios.


En el experimento, se recogió la orina de los perros y los dueños antes y 30 minutos después de la interacción y la duración de los siguientes comportamientos se midió durante la interacción: La mirada de perro en propietario (la mirada de perro a propietario), del propietario hablando al perro (perro-hablando) y acariciando el propietario al perro (perro-tacto). Los dueños de perros se asignaron a uno de dos grupos: mirada larga o mirada corta . Los lobos fueron probados con el mismo procedimiento y se compararon con los dos grupos de perros. Los perros en el grupo de mirada larga miraban más a sus propietarios entre los tres grupos. Por el contrario, los lobos raramente mostraron mirada mutua a sus propietarios. 

Después de una interacción de 30 min, sólo los propietarios en el grupo de mirada larga mostraron un aumento significativo en las concentraciones de oxitocina urinario y la relación de cambio más alta de oxitocina. La relación de cambio de la oxitocina en propietarios correlacionó significativamente con el de los perros, la duración de la mirada de perro a dueño y perro tocando. Además, la duración de la mirada de perro a propietario correlaciona con perro-perro-hablar y tocar. Sin embargo, a través del análisis de regresión lineal múltiple, se encontró que sólo la duración de la mirada de perro a propietario explicó significativamente la relación de cambio de la oxitocina en propietarios.
 

Del mismo modo, una proporción significativamente mayor de cambio en oxitocina se observó en los perros del grupo de larga mirada que en los del grupo de corta mirada. La duración de la mirada de perro a propietario también explicó significativamente la relación de cambio de oxitocina en los perros, y la duración de perro-tacto mostró una tendencia hacia la explicación de las concentraciones de oxitocina en perros por análisis de regresión lineal múltiple. 

En lobos, por el contrario, la duración de la mirada-lobo al propietario no se correlacionó con la relación de cambio de la oxitocina en propietarios o lobos. Y la mirada del lobo al propietario no explicó la relación de cambio de la oxitocina en los dueños y en los lobos. Los resultados sugieren que los lobos no utilizan la mirada mutua como una forma de comunicación social con los seres humanos, lo que podría esperarse porque los lobos tienden a utilizar el contacto visual como una amenaza entre sus congéneres y evitar el contacto visual humano. 

Por lo tanto, la mirada entre perro y humano, como una forma de comunicación social probablemente evolucionó durante su domesticación, desencadena la liberación de oxitocina en el propietario, facilitando la interacción mutua y la comunicación afiliativa y en consecuencia la activación de los sistemas de oxitocina en los seres humanos y los perros en un bucle positivo.

Curiosamente, la administración de oxitocina sólo aumentó la duración de la mirada mutua en las perras, mientras que las diferencias de sexo no se observaron en el experimento que no incluía las personas que no conoce. Las diferencias de sexo en los efectos de la oxitocina intranasal se han reportado en los seres humanos y es posible que las mujeres sean más sensibles a los efectos de afiliación o que la oxitocina exógena también puede activar el sistema receptor de la vasopresina preferentemente en varones.




La oxitocina y la vasopresina estructuralmente relacionadas afectan la vinculación social y la agresión en los modales de dimorfismo sexual en ratones de campo monógamos y la oxitocina posiblemente aumenta la agresión. Por lo tanto, los resultados del experimento indican que los machos estaban prestando atención tanto a sus dueños y a personas que no conocen como una forma de vigilancia. 

Estos resultados sugieren que los humanos pueden sentir afecto por sus perros de compañía similar a la que se siente hacia los miembros de la familia humana y que los estímulos visuales asociados, como el contacto de ojos con sus perros, activan los sistemas de oxitocina. Los resultados obtenidos apoyan la existencia de un bucle positivo en las relaciones entre perros y humanos que es similar a la de los humanos en las relaciones madre-hijo. 

La interacción humano-perro en un comportamiento similar a la mirada humana, trajo efectos gratificantes debido a la liberación de oxitocina en los seres humanos y en los perros y siguió con la profundización de las relaciones mutuas, lo que llevó a la unión entre especies. 


Fuente: http://www.sciencemag.org/content/348/6232/333.short 

Ver: http://whyfiles.org/2015/dogs-and-their-owners-a-chemical-bond/