04 octubre 2014

Perros: ¿Por qué los tratamos como hijos?


Nuevo estudio lo explica



  • Los perros se consideran un miembro más de la familia
  • La relación dueña-perro es muy similar a la relación madre-hijo, así que no es raro tratar a los perros como hijos
  • Se activan zonas cerebrales comunes mientras que permanecen algunas diferencias específicas


Quienes tenemos perros sabemos que es muy común que los dueños de perros se refieran a sí mismos como los padres de ellos, sin embargo, investigadores del Hospital General de Massachusetts, EE.UU., se hicieron la pregunta de ¿hasta qué punto la relación humano-perro refleja la relación padre-hijo? Los canes son mascotas muy agradecidas que se ganan fácilmente el cariño de las personas con las que conviven ya sea por sus características como la respuesta humana a su comportamiento.


El estudio de un pequeño grupo publicado en PLoS ONE contribuye a responder a esta pregunta compleja, investigando si las zonas que se activan en el cerebro son diferentes cuando una mujer ve a sus hijos  o a sus perros.

 

Los beneficios de tener mascotas


“Las mascotas tienen un lugar especial en los corazones y las vidas de muchas personas, y se están recopilando pruebas convincentes en los estudios clínicos y de laboratorio que la interacción con animales puede ser beneficiosa para el bienestar físico, social y emocional de los seres humanos, dice Lori Palley, DVM, del Centro de Medicina Comparada del Hospital General de Massachusetts, co-autor del informe.

“Varios estudios anteriores han encontrado que los niveles de neurohormonas, como la oxitocina – la cual está involucrada en la vinculación de la pareja y el apego materno – aumentan después de la interacción con los perros, y las nuevas tecnologías de imágenes cerebrales están ayudando a comenzar a entender las bases neurobiológicas de la relación, que es emocionante “.


Con el fin de comparar los patrones de activación del cerebro involucrados en el vínculo humano-animal doméstico con los provocados por el vínculo materno-infantil, el estudio reclutó a un grupo de mujeres con al menos un niño de 2 a 10 años de edad y un perro que había estado en el hogar durante dos años o más. La participación consistió en dos sesiones, la primera fue una visita a la casa durante la cual los participantes completaron varios cuestionarios, incluidas las relativas a sus relaciones tanto con sus hijos y el perro mascota. Los perros y niños también fueron fotografiados en cada casa.

 

Las estructuras cerebrales que se activan muy similares cuando se ven a hijos y perros


La segunda sesión tuvo lugar en el Athinoula A. Martinos Center for Biomedical Imaging en MGH, donde se llevó a cabo la resonancia magnética funcional (fMRI). La resonancia indica los niveles de activación de las estructuras cerebrales específicas mediante la detección de cambios en los niveles de flujo de sangre y oxígeno. Los participantes ponen en un escáner y ven una serie de fotografías.

Las fotos incluían imágenes del propio hijo de cada participante y del propio perro y se alternaban con las de un niño desconocido y perro que pertenece a otro participante en el estudio. Después de la sesión de exploración, cada participante completó evaluaciones adicionales, incluyendo una prueba de reconocimiento de imagen para confirmar que había prestado mucha atención a las fotos que se enseñaron durante la exploración, y la potencia de varias imágenes de cada categoría se muestra durante la sesión sobre los factores relacionados con agrado y emoción.

De 16 mujeres inicialmente inscritas, sólo 14 proporcionaron la información completa y tuvieron datos de RM estaban disponibles. Los estudios de imágenes revelaron similitudes y diferencias en la forma en regiones importantes del cerebro reaccionan a las imágenes los hijos y perros propios. Áreas que se sabe que son importantes para funciones tales como la emoción, la recompensa, la afiliación, el procesamiento visual y la interacción social todos mostraron una mayor actividad cuando los participantes vieron ya sea a su propio niño o su propio perro.

 

Leves diferencias en las estructuras cerebrales que se activan al ver hijos o perros


Sin embargo, una región conocida por su importancia para la formación de vínculos - la sustancia negra / área tegmental ventral (SNI / VTA) – se activa sólo en respuesta a las imágenes del propio hijo. Por otra parte, el giro fusiforme, que está implicado en el reconocimiento facial y otras funciones de procesamiento de gráficos, realidad mostró una mayor respuesta a las imágenes de los perros que a las de los hijos.


“Aunque se trata de un estudio pequeño que no puede aplicarse a otros individuos, los resultados sugieren que existe una red cerebral común importante para la formación de vínculo de pareja y su mantenimiento que se activa cuando las madres vieron imágenes de cualquiera de sus hijos o de sus perros”, dice Lucas Stoeckel, PhD, Departamento de Psiquiatría, co-autor principal del informe.


También observamos diferencias en la activación de algunas regiones que pueden reflejar la variación evolutiva en la función de estas relaciones. Por ejemplo, al igual que el SNi / VTA, el núcleo accumbens ha mostrado tener un papel importante en lazos de pareja, tanto en estudios en humanos y animales. Pero esa región mostró una mayor desactivación cuando las madres vieron imágenes de su perro-en lugar de una mayor activación como fue en respuesta a las imagénes de sus hijos, como uno podría esperar.  

Pensamos que la mayor respuesta de la circunvolución fusiforme a las imágenes de los perros son representativas de la mayor dependencia de señales visuales que verbales en la comunicación entre humanos y animales”.


El co-autor Randy Gollub, añade: “El fMRI es una medida indirecta de la actividad neuronal y sólo se puede correlacionar la actividad cerebral con la experiencia de un individuo. Será interesante ver si los futuros estudios pueden probar directamente si éstos patrones de actividad cerebral se explican por las funciones cognitivas y emocionales específicos implicados en las relaciones entre humanos y animales. Además, las similitudes y diferencias en la actividad cerebral reveladas por neuroimágenes funcionales pueden ayudar a generar hipótesis que proporcionan finalmente una explicación de las complejidades subyacentes en la relación humano-animal”.


Los investigadores señalan que se necesitan más investigaciones para replicar estos hallazgos en una muestra mayor y para ver si se ven en otras poblaciones —como las mujeres sin hijos, padres y madres de niños adoptados— y en las relaciones con otras especies animales. Combinando los estudios de resonancia magnética funcional con medidas de comportamiento y los fisiológicos podría obtener evidencia para apoyar una relación directa entre la actividad cerebral observada y las funciones pretendidas.


En conclusión: parece ser que tratemos a nuestros perros como un verdadero hijo está justificado neurobiológicamente, así que tendremos que pensarlo antes de llamar a alguien loco por tratar a sus perros de forma especial.



Fuente: cienciaybiología.com