31 mayo 2014

Jugando a la pelota


El dueño es un ingeniero que diseñó un aparato para que el perrito juegue estando solo.

29 mayo 2014

Los perros en la guerra



España, 1937. En pleno fragor bélico y con ayuda de un coronel español, los nazis se dedican a reclutar perros para adiestrarlos en su país como máquinas de matar. Los animales vuelan hacia Alemania en los mismos aviones de la temible Legión Cóndor que arrasaron Guernica y otras localidades españolas. Es solo uno de los desconocidos episodios que se recrean en 'Pacto de lealtad' (Planeta), una novela en la que se aborda por primera vez el papel de los canes en los conflictos bélicos del siglo XX. Su autor es Gonzalo Giner (Madrid, 1965) veterinario en activo y autor de éxitos de ventas sin proponérselo.

Giner es lo que los técnicos definen como «autor de best-sellers silenciosos», esos libros que triunfan por el boca-oreja sin necesidad de promoción. Y es que antes de esta novela -reimpresa el mismo día que llega a las librerías- Giner ha vendido más de medio millón de copias de 'El sanador de caballos', donde investigó el origen de su profesión, y 'El jinete del silencio', en la que exploraba la creación de los purasangres españoles en el siglo XVI.

«El perro ha sido durante 17.000 años el ser más leal y cercano a los humanos; nos ha ayudado a cazar y a sobrevivir, pero nosotros le pagamos con la peor moneda y le hacemos las mayores atrocidades, llegando a adiestrarlos en la barbarie»,

lamenta Giner. Especialista en nutrición vacuna, se levanta cada día a las cuatro de la mañana y dedica tres horas a escribir antes de abordar sus interminables jornadas veterinarias «de muchas horas y cientos de kilómetros en los que se van armando las novelas». Activo en el serrano norte de Madrid y en las provincias de Ávila y Segovia, tras muchos años de labor aún sigue fascinado «por la contagiosa honestidad de los animales».

Giner conocía bien el uso militar de los canes en las dos guerras mundiales, en las que los perros «tendieron cables, localizaron e hicieron estallar minas, tiraron de carros con armamento y vigilaron presos en los campos de exterminio». «En todos los bandos, cientos de miles de perros perdieron la vida en estos conflictos, algunos de forma muy cruel, como los canes rusos a los que acostumbraban a comer bajo un tanque y enviaban luego a buscar alimento cargados de explosivos bajo los tanques enemigos que volaban con ellos». Fue en la Guerra Civil española donde se dio a los perros un uso humanitario y sanitario y la Cruz Roja implantó sus Unidades Caninas de Rescate.

Comenzó Giner a investigar el papel de los perros en la incivil contienda española y tirando de un hilo sin muchos cabos armó la historia de un capitán prusiano, criador de perros pastores que reconvirtió su nomenclatura a pastores alemanes. 'Campeón', un chucho con un enorme instinto de protección, «un mil leches» en el argot veterinario, es el protagonista canino de «esta novela de aventuras» en la que se establece un insobornable pacto de lealtad entre el animal y Zoe Urgazi, «una joven viuda empeñada en ser veterinaria en la España republicana en un tiempo en que al profesión estaba vedada a las mujeres».


12 mayo 2014

Un vínculo mental entre el perro y el hombre



A partir de la domesticación, "el mejor amigo del hombre" muestra habilidades de comportamiento funcionalmente muy similares a las de los humanos

Por James Owen - National Geographic Society © 2014


Los perros tienen un lado humano. No son solo palabras de dueños sensibleros, lo dicen también científicos que estudian a los caninos de compañía con los que hemos vivido durante 30.000 años o más.

Efectivamente, es tal nuestro vínculo mental con el animal domesticado más antiguo, que los investigadores están recurriendo a ellos como modelos para ganar conocimiento sobre el funcionamiento y enfermedades del cerebro humano.

Un científico cuyo trabajo pionero con perros ilumina nuestra comunión mental es Adam Miklósi, director de Etología de la Universidad Eötvös Loránd, en Budapest, Hungría. Como fundador del Proyecto Perro de Familia, Miklósi y sus colegas exploran cómo “el mejor amigo del hombre” se ha adaptado tan exitosamente a vivir en compañía humana.



Recientemente, por ejemplo, uno de los equipos de investigación de Miklósi reveló que los perros tienen un área especial del cerebro para el procesamiento de voz, justo como los humanos. Por tanto, le preguntamos qué podrían decirnos sobre los humanos los cerebros de los perros.


Pregunta: ¿La domesticación ha hecho que los perros sean más similares a los humanos con el paso del tiempo, como en el desarrollo de ciertas habilidades sociales?  

Respuesta: En cierta forma, la domesticación tuvo un efecto importante sobre el comportamiento de los perros; como resultado, muestran habilidades de comportamiento funcionalmente muy similares a las de los humanos. De lo contrario, sería bastante difícil, o más bien imposible, que los perros tuvieran cabida en la familia humana. Nuestro grupo de investigación ha recabado muchísima evidencia de dichas habilidades.

Éstas incluyen apego, comunicación y colaboración, o formas complejas de aprendizaje social. También es importante señalar que estas habilidades evolucionadas de los perros solo emergen si están socializados adecuadamente con los humanos. En ausencia de esta experiencia social específica, los perros podrían seguir siendo tan salvajes como muchas otras especies animales.


P: ¿Por qué los científicos se están enfocando ahora en los perros como modelos para investigar condiciones psicológicas humanas como trastorno de déficit de atención con hiperactividad (ADHD, por su sigla en inglés), desorden obsesivo compulsivo y enfermedad de Alzheimer?  

R: Los perros y los humanos comparten muchas condiciones médicas y psicológicas. Esto se ha sabido desde hace mucho tiempo, pero hasta ahora los investigadores no habían capitalizado esta similitud.

El motivo por el que los perros podrían ser bastante interesantes es porque muchos de ellos comparten su vida con gente, y están expuestos a muchos de los mismos factores de estrés que los humanos, incluyendo aire contaminado o comida manufacturada.

Pero los perros también son excepcionales porque reciben tratamientos médicos que podrían contribuir a su vida relativamente larga en las familias humanas. Esto permite la emergencia de otras patologías como discapacidad cognitiva en perros viejos, que es análoga al mismo problema mental de los humanos.



P: ¿Hasta qué grado los perros podrían proveer pistas respecto de cómo evolucionaron características humanas como el lenguaje?  

R: El lenguaje, hasta donde sabemos ahora, es un rasgo único de los humanos. Sin embargo, los investigadores han asumido desde hace mucho que habilidades cognitivas específicas, que también juegan un papel en el lenguaje humano, habían evolucionado mucho antes y que podrían estar presentes no solo en los primates sino también en otros mamíferos o incluso en aves.

Los perros pudieran ser interesantes por su entendimiento de los comandos vocales humanos. Se ha demostrado que pueden entender el “nombre” de palabras así como de verbos, y ejecutar acciones complejas relacionadas con objetos basadas en comandos verbales. Pudiera ser interesante ver cómo y dónde el cerebro canino representa “palabras” para objetos y acción.



P: ¿Qué más podrían decirnos los perros en el futuro sobre el cerebro humano? 

R: El futuro ofrece una perspectiva muy amplia. Utilizando el método de imagenología por resonancia magnética funcional (fMRI, por su sigla en inglés), se puede comparar directamente dónde y cómo procesan el mismo estímulo los cerebros de perros y de humanos. Por el momento estamos aprendiendo más sobre los perros que sobre los humanos, pero esto podría cambiar con el tiempo.

También es interesante cómo un cerebro mucho más pequeño maneja el mismo tipo de estímulo ambiental. Los perros de familia y los humanos comparten el mismo ambiente, por lo que similitudes en el funcionamiento cerebral podrían ser resultado de experiencia similar, o podrían resultar de cierta función mamífera general. Pienso que solo las comparaciones entre perros y humanos tienen la posibilidad de responder estas cuestiones, dado que la mayoría de los mamíferos no podría estudiarse usando este método (de escaneo cerebral).
 



P: ¿Por esto se podría considerar que los perros son mejores modelos que los primates para entender procesos en el cerebro humano?  

R: Los perros tienen varias ventajas. Es mucho más fácil entrenar a un perro para que pueda participar en nuestros experimentos de fMRI que entrenar a un chimpancé o un mono macaco. También muestran una enorme variabilidad representada por sus razas, y un gran número está disponible para dichas investigaciones. Esto también significa que no hay límite para llevar a cabo estos experimentos, en contraste con los simios, donde solo algunos animales pueden estudiarse.


P: ¿Se puede usar a los perros para esta investigación sin provocarles daño o angustia?

R: Los investigadores deben evitar dañarlos. Siempre hemos trabajado con perros de familia; esta es la base de nuestro método etológico específico. Siempre hemos evitado dañarlos, y hemos intentado diseñar experimentos en los que el sufrimiento de los perros fuera mínimo.

De hecho, nuestra experiencia general fue que la mayoría disfrutó participar de los experimentos. Hasta a los perros entrenados para no moverse durante seis minutos en el escáner del fMRI les gusta venir a “trabajar”. En mi opinión, los perros pueden enseñar y también forzar a los científicos a desarrollar métodos que no dañen, o que dañen mínimamente, a los animales de su experimento. 



11 mayo 2014

Consultas veterinarias más frecuentes


Las dermatitis alérgicas caninas y las cistitis felinas son los motivos de consulta más habituales en los centros veterinarios 

 Los datos son de la empresa norteamericana Veterinary Pet Insurance Co.


Según publica DVM360.com, las enfermedades más comunes de los perros y los gatos son respectivamente las dermatitis alérgicas o atópicas y las cistitis y enfermedades del tracto urinario inferior, respectivamente, por segundo año consecutivo.

Los datos proceden de los estudios de la aseguradora estadounidense Veterinary Pets Insurance Co. (VPI), desde donde se afirma que en 2013 los propietarios de animales de compañía que usan los servicios de esta aseguradora gastaron 66 millones de dólares en sus mascotas (8 millones más que en 2012, un 14 % de incremento). La aseguradora cuenta con medio millón de fichas de animales de compañía para hacer estos estudios.

Durante el año pasado VPI atendió 77.000 casos de perros con atopias o dermatitis alérgicas, un 13 % más que en 2012, lo que constituyó la patología más habitual por la cual los propietarios acudieron con sus animales a la consulta del veterinario. El coste medio por visita fue de 187 dólares (unos 135 €), el doble aproximadamente que en 2012. En gatos, por su parte, el motivo más habitual de consulta fueron la cistitis y el FLUTD, con 4.600 casos (un 15 % más que en 2012), con un coste medio por visita de 422 dólares (304 €), un 68 % más que el coste medio del año anterior.

Las 10 patologías más habituales en 2013 en perros y gatos en Estados Unidos fueron las que aparecen en la siguiente tabla.

PerroGato
Atopia o dermatitis alérgicaCistitis o FLUTD
Otitis externaPeriodontitis o enfermedad dental
Neoplasia benigna de pielEnfermedad renal crónica
PiodermaHipertiriodismo
OsteoartritisGastropatías
GastropatíasDiabetes mellitus
EnteropatíasEnteropatías
Periodontitis o enfermedad dentalLinfosarcoma o linfoma
Cistitis o infecciones del tracto urinarioInfecciones del tracto respiratorio superior
Trauma de tejidos blandosAtopia o dermatitis alérgica










Fuente: ARGOS Portal Veterinaria / Joaquín Ventura García

07 mayo 2014

Encuentran a su perro después de un año y medio

Eatontown, NJ, EE.UU. 

Una familia de Nueva Jersey cuyo perro se había perdido durante el huracán Sandy, fue a un refugio de animales para adoptar un nuevo perro y volvió a casa con su perro viejo.
Chuck James dijo a The Associated Press que  buscaron al perro llamado Reckless durante meses después de la tormenta en octubre 2012, antes de renunciar a encontrarlo.

"Hemos informado de su desaparición y llamamos a los refugios periódicamente, con la esperanza de encontrarlo", dijo James. "Siempre mantuvimos nuestras esperanzas, pero debíamos seguir adelante". James dijo que la familia había planeado en las últimas semanas conseguir otro perro como sorpresa de cumpleaños para su hija mayor, Ally .
 

Pero cuando fueron a la Sociedad Protectora de Animales del Condado de Monmouth para adoptar un nuevo animal, al acercarse a la primera jaula se llevaron una enorme sorpresa. El perro en la jaula era Rockless. "Estaba un poco más grande de lo que lo recordaba porque lo habían alimentado bien", bromeó James . 



Ya había pasado un año y medio desde que se perdió. "Primero daba saltos de alegría y luego se acostó a los pies de mi esposa". Cuando los funcionarios de la SPCA preguntaron si podían demostrar que era su perro, un amigo envió una imagen que muestra a la familia con el perro antes de que Sandy golpeara la costa de Jersey . 

"Estamos muy felices de tenerlo de vuelta", dijo James. "Gracias a Dios por los refugios que no sacrifican animales". Funcionarios SPCA dicen Reckless fue recogido como un perro callejero y ahora tiene un microchip .La familia vive en un hotel mientras su casa en Keansburg dañada por la tormenta, sigue en reparación.



Fuente: newsday.com

06 mayo 2014

Perro cuida a gatita


Ralphee la gatita y Max el perro, comparten su vida desde que rescataron a Ralphee en el granero de un establo de caballos .
Esta gatita padece un trastorno neurológico conocido como hipoplasia cerebelosa felina (CH). Un gato nace con "CH " cuando su cerebelo, la parte del cerebro que controla las habilidades motoras finas y la coordinación, está poco desarrollada al nacer.

 



Estos gatos son conocidos por su paso de "marinero borracho", y por eso se les conoce cariñosamente como "gatos tambaleantes". A menos que un gato con CH tenga otros problemas de salud, su esperanza de vida es la misma que la de un gato sano. Puesto que la condición no es progresiva, nunca va a empeorar. Incluso en algunos casos, los propietarios dicen que sus gatos se vuelven más capaces con el tiempo.

Desde que Ralphee fue traída a casa, Max siempre está cerca de ella y la vigila donde quiera que vaya. A pesar de su condición, Ralphee es una gata feliz.



Video:
Más 
 Video: Youtube / creado por Adam Cox, asist.cámara Rachel Wasiak


Información sobre la hipoplasia cerebelosa felina :
http://lifewithchcats.com/what-is-cerebellar-hypoplasia/
http://www.felinecerebellarhypoplasia.com/
www.chcat.org



04 mayo 2014

Tumores



Tumores de mamas en perros y gatos 

Las  perras y gatas están predispuestas a tener tumores de mama. En el caso de los perros, hay razas que están predispuestas a desarrollar tumores y entre ellos los de mamas. No se trata de una patología única de las hembras, también se puede dar en machos, pero las hembras los desarrollan con más frecuencia. 



En el caso de los gatos, es más extraño de ver estos problemas, pero pueden ocurrir de la misma manera que en los perros. 

¿Qué es un tumor?  ¿Es lo mismo que cáncer? 

Un tumor es un agrandamiento anormal de una parte del cuerpo que aparece hinchada o distendida. Es decir, un tumor es cualquier “masa o bulto” que se deba a un aumento en el número de células que lo forman, independientemente de que sean de carácter benigno o maligno. 

Como dijimos antes los tumores son “masas” que se comportan de diferente manera, y en caso de tratarse de tumores malignos se los denomina cáncer. Muchas veces las características de ciertos tumores hacen que crezcan mucho en poco tiempo, por lo tanto si los dueños no acostumbran revisar a la mascota, cepillarlo, llevarlo a controles veterinarios de rutina, pueden ser detectados en un estadio ya avanzado de la enfermedad. 

Existen diferentes tipos de tumores de mamas (malignos y benignos), que afectan a los perros y gatos. En el caso de los machos y de los gatos, los tumores de mamas suelen tener peor pronóstico que en las perras. Por otro lado, las perras cada 6 u 8 meses tienen celos, lo cual implica una estimulación hormonal importante para la glándula mamaria. En caso de quedar preñada o con pseudopreñez luego del celo, la perra tiene un estímulo extra que es la producción y secreción de la leche, que repercute en la glándula. 

Caso extremo de tumor en avanzado estado

Los tumores de mamas por lo general suelen dar metástasis en pulmón, es decir, tienen la capacidad de generar distintos focos tumorales en los pulmones más comúnmente. La llegada de las células tumorales a los distintos órganos suele ser por sangre o por linfa. Hay tratamiento para los tumores de mamas, el cual puede ser quirúrgico, oncológico, o ambos. Los tratamientos quirúrgicos, muchas veces son para reducir el tamaño del tumor, aunque no se lo pueda quitar por completo. 


Las células tumorales siguen replicándose rápidamente y haciendo crecer este tumor, por lo tanto, se lastima con el roce, se ulcera, se infecta, en algunos casos se puede agusanar generando más malestar y daño en el animal. Se pueden tomar distintas medidas para prevenir los tumores de mamas, disminuir la probabilidad de que ocurran con más frecuencia, o ser detectados a tiempo, como ser: 

• Castrar a los animales a edad temprana: como explicamos antes el estímulo hormonal juega un papel importante en el desarrollo de los tumores. Con el correr de los años (7-9 años), y los distintos celos, las hembras suelen desarrollar más fácil tumores, por lo tanto si no es un animal destinado a la reproducción, tomar la decisión en forma temprana y castrarlo.

• Revisar uno mismo al animal: aunque sea a modo de caricias, pero poder detectar si hay algo que sea necesario que lo controle un profesional de la salud.

• Llevar una noción del tiempo que hace que está el/los tumor/tumores. Si creció mucho en poco tiempo, si cambia de color, si duele, etc. Es toda información que será útil para el veterinario al momento de la consulta.

• Llevar periódicamente al perro o gato a la veterinaria para controles: en la consulta el veterinario, de rutina revisará las mamas en busca de dicha patología. 


Fuente. Foyel / Ana P. Lapichino

02 mayo 2014

Los perros curan


Charles Sasser hacía seis meses que no hablaba y había perdido muchas de sus capacidades desde que le diagnosticaron Alzheimer hace cinco años.  En este video se ve cómo Sasser recobra su habla cuando está con Roscoe, el perro de la familia.

La enfermedad de Alzheimer le ha privado a  Charles Sasser de la mayor parte de su vocabulario. Su hija, Lisa Abeyta, dijo que su padre, veterano de la Guerra de Corea, ha dejado gradualmente de hablar en los últimos seis meses.

Lisa tomó este conmovedor video de su padre acariciando al perro. Sasser recupera su voz por un momento y cariñosamente le habla al perro.


 Fuente: New York Daily News / Meg Wagner